Fehlende Schulmahlzeiten gefährden die Zukunft von 370 Millionen Kindern

Rom/New York/Wien - UNICEF und WFP: Die COVID-19-Krise treibt den Hunger unter den Armen der Welt in die Höhe. Aufgrund von Schulschließungen erhalten 370 Millionen Kinder keine Schulmahlzeiten. Das Welternährungsprogramm (WFP) und UNICEF fordern die nationalen Regierungen dazu auf, verheerende Ernährungs- und Gesundheitsfolgen für Kinder zu verhindern.

Kerry Ann (14; rechts) isst mit Freundinnen in der Schule zu Mittag. 26. Aug. 2019 an der King George VI-Schule in Honiara, Guadalcanal, Salomon-Inseln

Kerry Ann (14; rechts) isst mit Freundinnen in der Schule zu Mittag. 26. Aug. 2019 an der King George VI-Schule in Honiara, Guadalcanal, Salomon-Inseln © UNICEF

Für Millionen Kinder auf der ganzen Welt ist die Mahlzeit in der Schule, die einzige pro Tag. Ohne Schulmahlzeiten verhungern sie, riskieren krank zu werden oder die Schule abzubrechen und verlieren somit ihre beste Chance, der Armut zu entkommen. Damit die Gesundheitspandemie nicht zu einer Hungerkatastrophe wird besteht laut WFP-Exekutivdirektor David Beasley dringender Handlungsbedarf.

Schulmahlzeiten sind für Mädchen besonders wichtig. In vielen armen Ländern werden Eltern durch das Versprechen auf eine Mahlzeit veranlasst, ihre Tochter zur Schule zu schicken. Somit kann sie schwerer häuslicher Arbeit oder einer frühen Heirat entgehen.

„Schule ist so viel mehr als nur ein Ort des Lernens. Für viele Kinder ist sie ein Rettungsanker für Sicherheit, Gesundheitsdienste und Ernährung. Wenn wir nicht jetzt handeln – indem wir die lebensrettenden Dienstleistungen für die am stärksten gefährdeten Kinder ausbauen – werden die verheerenden Auswirkungen von COVID-19 noch Jahrzehnte zu spüren sein", sagt Henrietta Fore, UNICEF-Exekutivdirektorin.

Neben Schulernährungsprogrammen profitieren Kinder in armen Ländern oft von Gesundheitsdiensten – wie Impfungen und Entwurmungen, die über ihre Schulen angeboten werden.

Als Reaktion auf einen kürzlich veröffentlichten Bericht des Generalsekretärs der Vereinten Nationen, in dem die Zahl der Kinder hervorgehoben wurde, die keine Schulmahlzeiten erhalten, arbeiten WFP und UNICEF mit Regierungen zusammen. Ziel ist es, Kinder zu unterstützen, die während der Krise keine Schule besuchen können. In 68 Ländern stellen Regierungen und WFP Kindern als Alternative zum Essen in der Schule Rationen zum Mitnehmen, Gutscheine oder Geldtransfers zur Verfügung.

WFP und UNICEF werden Regierungen in den kommenden Monaten unterstützen, damit Kinder, die in die Schule zurückkehren, von Schulmahlzeiten und Gesundheitsprogrammen profitieren. Dies wird auch einen Anreiz für Eltern darstellen, ihre Kinder wieder in die Schule zu schicken. Außerdem werden Kinder, die Ernährung in der Schule benötigen, mit Hilfe einer Online-Karte von Schulmahlzeiten beobachtet.

Zur Unterstützung dieser Arbeit – die sich zunächst auf 30 einkommensschwache oder bedürftige Länder konzentrieren wird, um 10 Millionen Kinder zu unterstützen – bitten UNICEF und WFP um 600,- Millionen US-Dollar. Ihre Arbeit wird eng mit der von der UNESCO geführten Globalen Bildungskoalition abgestimmt sein, um sicherzustellen, dass Kinder trotz der durch COVID-19 verursachten Unterbrechungen weiter lernen.

Für Redaktionen

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Über das Welternährungsprogramm (WFP)
Das Welternährungsprogramm der Vereinten Nationen ist die weltweit größte humanitäre Organisation, die in Notfällen Leben rettet, Wohlstand schafft und eine nachhaltige Zukunft für Menschen unterstützt, die sich von Konflikten, Katastrophen und den Auswirkungen des Klimawandels erholen.