Erdbeben in Haiti: Mehr als eine halbe Million Kinder sind von durch Wasser übertragbaren Krankheiten bedroht

Port-au-Prince/Panama City/Wien am 3. September 2021 - Rund 540.000 Kinder im Südwesten des erdbebengeschädigten Haiti sind nun möglicherweise erneut von durch Wasser übertragbaren Krankheiten bedroht, warnte UNICEF heute.

UNICEF Mitarbeiter in Haiti steht bei einem Brunnen und hilft den Erdbebenopfern.
Kinder und ihre Familien in Marceline haben Zugang zu sauberem und sicherem Wasser in einer der vier von UNICEF unterstützten Wasserstationen in Les Cayes, Haiti. © UNICEF

Die schwierigen Bedingungen im Südwesten Haitis - wo mehr als eine halbe Million Kinder keinen Zugang zu Unterkünften, Trinkwasser und Hygieneeinrichtungen haben - lassen die Gefahr von akuten Atemwegsinfektionen, Durchfallerkrankungen, Cholera und Malaria rapide ansteigen.
„Das Leben Tausender vom Erdbeben betroffener Kinder und Familien ist jetzt in Gefahr, nur weil sie keinen Zugang zu sicherem Wasser, sanitären Einrichtungen und Hygiene haben", so Bruno Maes, UNICEF-Vertreter in Haiti. „Seit Februar 2019 wurde in Haiti keine Cholera mehr gemeldet, doch ohne dringende und entschlossene Maßnahmen ist das erneute Auftreten von Cholera und anderen durch Wasser übertragbaren Krankheiten eine reale Bedrohung, die von Tag zu Tag zunimmt."

Vor dem Erdbeben verfügte nur mehr als die Hälfte der Gesundheitseinrichtungen in den drei am stärksten betroffenen Departements über einen grundlegenden Zugang zu Wasserdienstleistungen. Nach dem Erdbeben haben fast 60 Prozent der Menschen in den drei am stärksten betroffenen Departements keinen Zugang zu sauberem Wasser. Tausende von Menschen, deren Häuser eingestürzt sind, haben keinen Zugang zu sanitären Einrichtungen, was zum Teil auf die durch das Erdbeben verursachten Schäden zurückzuführen ist. 

Gemeinsam mit der Nationalen Direktion für Wasser und Sanitärversorgung (DINEPA) und Partnern aus der Zivilgesellschaft will UNICEF den Zugang zu Wasser, Sanitärversorgung und Hygiene für die betroffenen Familien verbessern: 

  • Rund 73.600 Menschen erhalten Zugang zu sicherem Wasser durch Wassertransportsysteme, sechs Wasseraufbereitungsanlagen und zweiundzwanzig Wasserbeutel.

  • Mehr als 35.200 Menschen profitierten von der Verteilung von rund 7.000 Hygienesets, darunter Wasseraufbereitungsprodukte für den Haushalt, Seife, Wasserspeicher, Handwaschvorrichtungen und Hygieneunterlagen.

Eine Woche nach dem verheerenden Erdbeben in Haiti hat UNICEF mehr als 65.000 Wasserreinigungstabletten, 41 Wasserbeutel, drei Wasseraufbereitungsanlagen und Hygienesets für Familien verschickt. UNICEF hat bereits 31.200 zusätzliche Hygienesets bestellt. UNICEF, die einzige UN-Organisation, die die betroffene Bevölkerung mit sauberem Trinkwasser versorgt, will 500.000 Menschen mit der WASH-Hilfe erreichen.

„Unsere Bemühungen, mehr sauberes Trinkwasser zu liefern, entsprechen nicht dem dringenden Bedarf in allen betroffenen Gebieten", sagte Maes. „In einigen haitianischen Gemeinden wächst die Ungeduld und manchmal auch die Frustration, und das ist verständlich. Aber es hilft nicht, die Hilfsmaßnahmen zu behindern. In den vergangenen Tagen mussten mehrere Verteilungen von lebenswichtigen Hygieneartikeln vorübergehend eingestellt werden, da es vor Ort zu Spannungen kam. Zusammen mit finanziellen Engpässen bremst die Unsicherheit derzeit unsere lebensrettenden Maßnahmen vor Ort."

UNICEF fordert die lokalen Behörden auf, sichere Bedingungen für die Arbeit der humanitären Organisationen zu schaffen und die Hilfsmaßnahmen für die vom Erdbeben betroffenen Gemeinden auszuweiten. Das Erdbeben vom 14. August hat die ohnehin schon schwierige humanitäre Lage in Haiti weiter verschärft, die durch die anhaltende politische Instabilität, die sozioökonomische Krise und die zunehmende Ernährungsunsicherheit und Mangelernährung, die bandenbedingte Gewalt und Binnenvertreibung, die COVID-19-Pandemie sowie den haitianisch-dominikanischen Migrationsstrom geprägt ist.

Zusätzlich zu dem Aufruf von 48,8 Mio. USD für 2021 fordert UNICEF nun einen humanitären Aufruf für Kinder (HAC) in Höhe von 73,3 Mio. USD, um seine Maßnahmen als Reaktion auf das Erdbeben und die Binnenflüchtlinge zu verstärken. Bislang ist weniger als 1 Prozent der benötigten Mittel eingegangen.

UNICEF appelliert an die internationale Gemeinschaft, dringend zusätzliche Mittel für die humanitäre Hilfe bereitzustellen und das Auftreten von durch Wasser übertragbaren Krankheiten in Haiti nach dem Erdbeben zu verhindern.